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Antes de contar los inicios allá por fines del siglo XIX, ocurrió un hecho lamentable en 1940: el bombardeo de la ciudad por parte del nazismo.

El Reino Unido estaba concentrado en el esfuerzo de la guerra contra la Alemania de Hitler. Londres sufre cada noche los misiles de la aviación teutona. Todos los recursos del país estaban concentrados en la batalla, y el prestigioso All England Club no escapaba a ello. Sobre lo que hoy son pistas de hierba y paseos sirvieron de área de entrenamiento la Guardia Nacional y una unidad de descontaminación; estacionamiento de ambulancias y camiones de bomberos; y se crían cerdos en una granja. Wimbledon no es un punto neurálgico en la industria de la guerra, pero sí está en el pasillo que recorren en su vuelta a casa los aviones alemanes, que por ahí sueltan las bombas que les sobran de Londres para aligerar el vuelo.

Así, llega la noche del 11 de octubre de 1940. Cinco bombas de más de 220 kilos cada una caen en las instalaciones de la catedral del tenis. Una destruye una caseta de herramientas. Otras tres caen en las inmediaciones del club. La quinta descarga su carga mortal en plena pista central. Wimbledon sufre el azote de la guerra y sus consecuencias durante las tres primeras ediciones después del conflicto (1946-1949), porque la explosión acaba con una grada y le resta 1,200 asientos a su aforo. Del barrio que le rodeaba solo quedaron escombros: 12,000 casas fueron destruidas y 150 personas murieron víctima de las bombas alemanas durante la Segunda Guerra Mundial.

Hasta aquí el horror de lo inexplicable. Pero la historia de este Grand Slam comienza en 1868 con la creación del club All England Lawn Tennis and Croquet Club, ubicado en Worple Road, Wimbledon, pero es recién en 1875 que se incorpora el tenis de césped como uno de los deportes practicados en el club y de esta manera, dos años después, el club es renombrado como All England Croquet and Lawn Tennis Club. En ese mismo año se celebró por primera vez los Individuales de Caballeros, siendo el ganador el jugador Spencer Gore, esa final fue vista por un promedio de 200 espectadores, que acudieron al encuentro.

En 1882 la actividad exclusiva del club era el tenis por lo que la palabra "croquetW fue sacada del nombre. Sin embargo, después de unos años, por el sentimentalismo generado, se reincorpora dicha palabra en el título, quedando el nombre del club como All England Lawn Tennis and Croquet Club.

Ya en 1884, el club de tenis incorporó los campeonatos individuales de Damas, dobles de Caballeros. En 1913 fueron añadidos los dobles de Damas, y dobles mixtos. Como en otros Grand Slam, Wimbledon tenía por regla que el campeón de un año atrás pasara directamente a la final para ser retado por el jugador que llegara a esta. Dicha condición solo permaneció hasta 1922. En 1968 comienza la Era Open, en la que jugadores profesionales podían inscribirse al torneo, considerado hasta ese entonces como uno de los mejores del tenis amateur.

A continuación se narrarán ciertos tópicos que se encuentran en el imaginario, no sólo de los que alguna vez han practicado el deporte sino, también, por aquellas personas que disfrutan de los eventos a escala mundial:

  • Para seguir siendo considerado el principal torneo de tenis en el mundo, se están haciendo mejoras en las instalaciones: se aumentó la cantidad de canchas, se construyeron techos replegables para que la lluvia no sea un impedimento de llevar a cabo los encuentros, se colocaron más de asientos en los estadios, así como aumentar establecimientos para la comodidad tanto de jugadores como de espectadores.
  • En Wimbledon existe un total de diecinueve canchas, todas de hierba, en las que se desarrollan todos los eventos. Las canchas principales son el Centre Court y la Nº1, que son usadas sólo durante la duración del campeonato (dos semanas, tres en circunstancias excepcionales).
  • Vale recordar que desde su creación, es el único Grand Slam en el que se juega en cancha de pasto.
  • El Centre Court, la cancha principal, fue inaugurada en 1922, cuando el All England Lawn Tennis and Croquet Club se trasladó a Church Road. Esta tiene la capacidad de 15,000 espectadores, incluyendo un palco para que la familia real pueda apreciar los partidos que se juegan en ella (en el 2009 se le instaló en techo replegable).
  • En lo que respecta a la superficie propiamente dicha, se emplean alrededor de una tonelada de semillas anuales de la variedad "rye-grass perenne". Medio centenar de trabajadores se encargan de tener la superficie en perfectas condiciones, regando, pintando las líneas y segando el césped para que quede con una altura de 8 milímetros.
  • Además del premio en metálico, a los vencedores se les hace entrega de un trofeo, réplica del original. Se trata de una copa de plata de 47 centímetros de altura, coronada por una piña y en la que aparece la leyenda All England Lawn Tennis Club Single Handed Championship of the World. Su diseño se ha mantenido intacto desde 1877, aunque se desconoce con exactitud su origen.


  • El valor propio de estos trofeos es difícil de calcular. Bjorn Borg, cinco veces campeón de Wimbledon entre 1976 y 1980, estuvo a punto de vender sus copas en 2006. La casa Bonhams las sacó a subasta junto con dos raquetas por un precio de salida de 435,000 euros, aunque el tenista sueco se arrepintió a última hora.
  • La fecha de comienzo del torneo de tenis más antiguo del mundo siempre se juega seis semanas antes del primer lunes de agosto y debe terminar exactamente 15 días después de iniciado. Y siempre el campeón del campeonato de singles del año anterior deberá iniciar el torneo del año siguiente.
  • El All England Lawn Tennis & Croquet Club sólo tiene 375 miembros activos y 100 miembros más "temporales" (es decir, renuevan año tras año). Dentro de estas cifras están los campeones de singles del torneo como "miembros honorarios" y no todos son aceptados a la primera. Ejemplo: John McEnroe, quien ganó el torneo en 1981, no fue aceptado en el club por su mal comportamiento en la cancha.
  • En Wimbledon hay un código de vestimenta muy especial. El color blanco no es obligatorio, pero la organización impide usar colores llamativos, recomienda usar los colores grises y obscuros, y evitar los colores fosforescentes. Alcanza con recordar cuando al extravagante oriundo de Las Vegas Andre Agassi apareció en consideración con su look de pantalones de jeans cortados. Jugó (y ganó) de blanco en el césped londinense.


  • Con el objetivo de las palomas no interrumpan el juego, la organización siempre ha entrenado a halcones para que las espanten. Rufus es el nombre oficial del halcón que se encarga de esta acción contra los pájaros indeseados en las 19 pistas que se usan para el torneo.

Récords en el All England Tennis Club

  • Mayor cantidad de títulos en individuales masculinos: William Renshaw, Pete Sampras y Roger Federer con 7
  • Mayor cantidad de títulos en individuales femenino: Martina Navratilova con 9
  • Mayor cantidad de títulos consecutivos (individuales masculinos): William Renshaw, 6
  • Mayor cantidad de títulos consecutivos en la era abierta (individuales masculinos): Björn Borg y Roger Federer con 5


  • Mayor cantidad de títulos consecutivos (individuales femeninos): Martina Navratilova, 6
  • Mayor cantidad de partidos consecutivos ganados (individuales masculinos): Björn Borg y Roger Federer, 41
  • Hombre con mayor cantidad de títulos: Lawrence Doherty con 13 (5 individuales y 8 en dobles masculino)
  • Mujer con mayor cantidad de títulos: Billie Jean King (6 individuales, 10 dobles y 4 dobles mixto) y Martina Navratilova (9 individuales, 7 dobles y 4 dobles mixto), ambas con 20
  • Más títulos de dobles masculino: Todd Woodbridge, 9
  • Más títulos de dobles femenino: E. M. Ryan, 12
  • Más títulos de dobles mixto: E. M. Ryan, 7


  • Campeón más joven (individuales): Boris Becker, con 17 años y 222 días (1985)
  • Campeona más joven (individuales): Charlotte "Lottie" Dod, con 15 años y 285 días (1888)
  • Campeón más joven (dobles masculino): Dennis Ralston, 17 años y 341 días (1960)
  • Campeona más joven (dobles femenino): Martina Hingis, 15 años y 282 días (1996)
  • Campeón más joven (dobles mixto): Rod Laver, 20 años y 328 días (1959)
  • Campeona más joven (dobles mixto): Serena Williams, 16 años y 282 días (1998)
  • Campeón más veterano (individuales): Arthur Gore, con 41 años y 182 días (1909)
  • Campeona más veterana (individuales): Charlotte Cooper, con 37 años y 282 días (1908)
  • Campeón más veterano (dobles masculino): Gardnar Mulloy, 43 años y 226 días (1957)


  • Campeona más veterana (dobles femenino): E. M. Ryan, 42 años y 153 días
  • Campeona más veterana (dobles mixto): Martina Navratilova, 46 años y 261 días
  • Hombre más joven en participar: Sidney Wood, con 15 años y 231 días (1927)
  • Mujer más joven en participar: M. Klima, con 13 años (1907)
  • Hombre más veterano en participar (individuales): Josiah Ritchie, con 55 años y 247 días (1926)
  • Hombre más veterano en participar (dobles): Jean Borotra, 65 años y 317 días
  • Mujer más veterana en participar (individuales): A.E. O'Neill, con 54 años y 304 días (1922)
  • Mujer más veterana en participar (dobles): C.O. Tuckey, 54 años y 352 días
  • Hombre más veterano en participar (dobles mixto): Jean Borotra, 65 años y 320 días
  • Más partidos disputados (hombres): Jean Borotra, 223 partidos


  • Más partidos disputados (mujeres): Martina Navratilova, 303 partidos
  • Mayor cantidad de finales (individuales masculinos): Roger Federer con 10
  • Mayor cantidad de finales (individuales femenino): Bingley Hillyard, con 13
  • Más finales perdidas (individuales femenino): Chris Evert y Bingley Hillyard, con 7
  • Más cantidad de finales consecutivas (individuales masculinos): Roger Federer, con 7
  • Más cantidad de finales consecutivas (individuales femenino): Martina Navratilova, con 9
  • Mayor intervalo de tiempo entre primer y último título (individuales masculinos): Bill Tilden, 10 años
  • Mayor intervalo de tiempo entre primer y último título (individuales femenino): Bingley Hillyard, 14 años
  • Mayor intervalo de tiempo entre la primera y última final alcanzada (individuales masculinos): Ken Rosewall, 20 años, finalista en 1954 y 1974


  • Mayor intervalo de tiempo entre la primera y última final alcanzada (individuales femenino): Coooper Sterry, 17 años
  • Partido más largo de la historia: John Isner (USA) vs Nicolas Mahut (FRA) 22/06/2010 , 23/06/2010 , 24/06/2010, con 11 horas y 5 minutos
  • Partido con más games en la historia: John Isner (USA) vs Nicolas Mahut (FRA) 22/06/2010
  • Partido con más puntos ganados en la historia: John Isner (USA) vs Nicolas Mahut (FRA) 22/06/2010
  • Partido con más aces en la historia: John Isner (USA) vs Nicolas Mahut (FRA) 22/06/2010, con 215

Fuentes de referencia:

  • Domínguez, J.L. (2013) “Historia de Wimbledon”, Cancha Llena.
  • Malo, V. (2013) “Nadal se despide de los 1,9 millones de Wimbledon”, Diario Gol.
  • ABC (2006) “Borg no subastará sus cinco trofeos de Wimbledon”.
  • Cartón, M. (2012) “Wimbledon: las curiosidades del torneo más antiguo del mundo”, Vavel.
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